Contra la maldición del pueblo de Carlisle

Desde hace años, el pueblo inglés de Carlisle vive bajo una auténtica maldición: inundaciones, plagas de fiebre aftosa, altísimos índices de desempleo y una sequía de goles del equipo de fútbol local que les ha llevado a bajar de categoría. La culpa, dicen las autoridades locales, la tiene la ‘Piedra Maldita’, una roca con un grabado de una maldición hecha en 1525 que sólo trae males a la región. El mentalista Uri Geller se ha ofrecido para deshacerse de la piedra y librar al pueblo de la maldición.

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Palabra de la semana: Informática

informática.
(Del fr. informatique).
1. f. Conjunto de conocimientos científicos y técnicas que hacen posible el tratamiento automático de la información por medio de ordenadores.

informático, ca.

1. adj. Perteneciente o relativo a la informática.
2. adj. Que trabaja o investiga en informática. Apl. a pers., u. t. c. s.

Las cinco del viernes (en sábado): Mascotas

1) ¿Cuál es el mejor recuerdo que tienes con un animal (sea tu mascota o no)?

Una vez salíamos de casa y un perro pequeñito, pequeñito nos ladró como si fueramos su peor enemigo y asustó de muerte a mi hermano. Y ese trauma ha quedado para los restos.

2) ¿ Y el peor? (Vale incluir todo tipo de ratas humanas)

No recuerdo malas experiencias con animales, la verdad.

3) Si tuvieras que reencarnarte en algún animal, ¿cuál serías?

Águila. Volar magestuosamente mola.

4) ¿Tienes alguna(s) mascota(s) en casa?

Sí. Mi hermano otra vez.

5) ¿Si tu mascota hablara… saldrías bien parado?

¡No!

Todo sobre este juego en Las cinco del viernes

Las llagas de Waiser

Waiser era el bibliotecario de la Biblioteca Sarmiento de Mercedes. Yo llegué a conocerlo, pero de lejos; nunca hablamos ni nada. Sin embargo tuve que ver, de refilón, con su muerte. Y esa historia es la que voy a contar hoy. En el año 93 a Waiser le pusieron en la biblioteca una ayudante que se llamaba Analía, bastante más joven que él. El viejo empezó a tener con ella fantasías sexuales un poco extrañas para su edad, unas perversiones tan nítidas que terminaron por obsesionarlo. Sigue aquí

Vía Orsai

Renfe y abuela

Cuando era pequeña, mi abuela se vino a vivir con nosotros, pero yo los primeros años casi no los recuerdo. Hasta que un día cambiaron las dos primeras cifras del teléfono de todo el barrio, y el de mi casa resultó casi igual que el de información y reservas de renfe. Mucha gente se confundía y aquello no dejaba de sonar, y así fue como apareció mi abuela en mi memoria, para quedarse.

Cada mañana, después de ducharse y vestirse, se sentaba en la mesa camilla junto al teléfono, y con la ayuda de un folleto de horarios y trayectos de los trenes, informaba diligentemente. Si el que llamaba quería reservar, entonces ella, muy amablemente, le señalaba el número al que debía llamar. Y así pasaba los días, hasta que se aprendió aquella guía casi entera.

En casa tuvieron que instalar una segunda línea, y eso nos convirtió en los modernos del barrio. Pero un día, el teléfono de la abuela dejó de sonar. Mi padre, indignado, llamó a renfe para protestar, pero allí no le entendía nadie. La abuela se pasaba los días deambulando por la casa, y hasta se dejó de arreglar.

(continuará…)

Vía Antes muerta que sencilla

La curiosidad del informático

Supongo que no es una apreciación sólo mía, pero me da la sensación de que alguien que quiera dedicarse a la informática lo lleva un poco crudo si no cuenta con la ayuda de la “curiosidad del informático”.

El día en que decidí que quería trabajar rodeado de ordenadores lo hice convencido y por la razón más clara que he tenido nunca: Nunca se para de aprender, siempre hay algo nuevo y jamás llegaré a dominar todos los campos. Esto, que a muchos les puede parecer un muro infrnaqueable, a mi me abrió la posibilidad de ver delante de mi un campo casi ilimitado, un mundo de conocimientos donde elegir, un sitio en el que día tras día tienes que estar al tanto. Ahora mismo pienso en la cantidad de campos que no conozco y no puede si no salirme una sonrisa de satisfacción, de ilusión.

Obviamente sé que la informática no es el único nicho con estas características, ni siquiera el más representativo, pero por algo había que optar, y las ciencias nunca fueron mi fuerte.

El caso es que poniendo por caso mi clase, de poco menos de 20 personas, no veo que más de cuatro o cinco individuos sientan esa curiosidad que hace a un informático. Cierto que hay personas con mejores notas que la mía, pero eso nada quiere decir, y me pregunto qué será de esa gente. Sí saben seguir ciertos pasos para realizar una tarea concreta, pero eso no basta en este mundo. ¿Adquirirán esta cualidad con el tiempo? y, de no ser así, ¿podrán ganarse la vida con esto?. No lo sé, como tampoco sé si debería importarme.

El día 4 de Abril comienzo las prácticas y digo adiós a mi fabulosa vida de “estudiante”. Y todavía no tengo muy claro cómo tomarlo. Por una parte tengo ganas de probar eso de ganarse los dineros, pero por otra me cuesta ver el momento en el que viva tan cómodamente como lo he hecho hasta ahora. En los últimos años creo que me he agobiado a causa de los estudios no más de cuatro o cinco veces, y nunca más de un par de días. El resto del tiempo lo he perdido haciendo nada o cosas poco relevantes como este weblog, lo cual me alegra enormemente.
Mirando hacia atrás en el tiempo me quedo satisfecho con cómo he querido llevar mi vida y con la suerte que he tenido de poder hacerlo. Y lo mejor, que imaginando el futuro lo veo todo con buena cara. Demonios, ¡hay que ser optimistas!

Vía rivadulla.info

Una jaca es un caballo

No se pierda la explicación aquí.

El edil manifestó que él siempre vuelve a montar la jaca en casa
28-03-2005AGENCIAS
La secretaria de Igualdad del PSOE, Maribel Montaño, pidió hoy la dimisión del alcalde de Pozuelo de Calatrava (Ciudad Real) y diputado regional, Domingo Triguero, por afirmar en una entrevista en la revista que “ser europeo es no enfadarte si tu mujer se acuesta con otro”.
En una entrevista en la revista provincial ‘Ecos’, bajo el apellido de ‘irreverente’, el diputado popular dice que fue al entierro de una puta en Tomelloso, y algunos de los asistentes le dieron el pésame. Este alcalde asegura que conoce todas las rutas de la prostitución, pero concluye, “yo siempre he vuelto, como se dice en La Mancha, a montar la jaca en casa”.

El PSOE califica en un comunicado estas declaraciones como “ofensivas y denigrantes hacia la dignidad de las mujeres y absolutamente impropias de quien ostenta la máxima representación municipal”. Por ello, pide al presidente del PP, Mariano Rajoy, que desautorice públicamente este tipo de comportamientos machistas.

Nieves Arriero, secretaria de Igualdad del PSOE en Castilla La Mancha ha señalado que Triguero “se jacta de insultar al 50% de la población que somos las mujeres. No podemos consentir que alguien que ha sido votado por los ciudadanos, los represente diciendo que en su pueblo el mejor negocio hecho ha sido crear un club donde tanto mujeres, como menores, son explotadas sexualmente”.

Polémicas entrevistas en ‘Ecos’

Esta no es la primera vez que una entrevista en este semanario toledano genera polémica. Una directora de juventud de esta región dimitió por reconocer que fumaba porros.

También levantó revuelo las declaraciones de la ex Delegada del Gobierno, Encarnación Navarro, que dijo que las mujeres conducían peor que los hombres. Por último, el vicepresidente de la Diputación de Toledo aseguró que “si fuera mujer, sería muy puta”

El último es salir que apague la luz (una vez más).

Vía Cadena Ser

New York Times, ¿en crisis?: con más lectores online que de papel

El New York Times tiene más lectores online que en su edición impresa, según revelaba esta semana el rotativo. Esto es: los lectores gratuitos superan a los que gastan $1 para comprar el periódico. Todo un signo de los tiempos. “La migración de lectores está empezando a transformar la industria periodística. La publicidad online está iniciando un boom, y aunque ahora solo contabiliza un 2 – 3 % de los ingresos, es la fuente de recursos que más rápido crece”, escribía, esta semana, una redactora del Times en un espacio destacado.

Un analista de la industria editorial de J.P. Morgan describía la realidad que los medios se empeñan en ocultar: “Los periódicos se están canibalizando a sí mismos”. Entonces, ¿hay que empezar a cobrar a los lectores por las noticias en Internet? De 1.456 diarios que hay en EE.UU. sólo un rotativo nacional lo hace, The Wall Street Journal, y unos 40 periódicos pequeños. Otros tienen cerradas diversas áreas noticiosas u ofrecen más servicios a los suscriptores de pago.

En enero, el NYT.com (New York Times online) tuvo 1,4 millones de visitantes únicos diarios, y 1,1 millones de diarios impresos en circulación. En breve, la compañía editora realizará un anuncio sobre sus planes para Internet. Es consciente de que sus decisiones representan una guía para la industria periodística.

Vía iblnews.com

Palabra de la semana: Follar

follar1.
(Der. del lat. follis, fuelle).
1. tr. p. us. Soplar con el fuelle.
2. prnl. Soltar una ventosidad sin ruido.

MORF. conjug. c. contar.

follar2.
(Der. del lat. folĭum, hoja).
1. tr. Formar o componer en hojas algo.

follar3.

1. tr. ant. hollar.
2. tr. ant. Talar o destruir.

Características poco femeninas

Vuelvo a hojear el libro -incomprensiblemente hallado en la basura- del doctor Adrián Vander, Enfermedades y Trastornos en la vida conyugal, subtitulado Cómo resolver los múltiples problemas de la vida íntima y publicado en Barcelona en 1961. Contemplo la lámina número 18, ¿Tiene usted algunas características poco femeninas? Descubro que las mujeres con pechos pequeños, poca afición a los quehaceres domésticos, erotismo exagerado o ideas de emancipación padecen un trastorno que, afortunadamente, puede curarse.

Vía Efímera

El bulo de los teléfonos móviles y las gasolineras

Desde hace un par de años la mayoría de las gasolineras muestran señalización que prohibe tener el celular encendido, esto es a partir de un rumor originado por medio de cadenas de emails y forwards que circularon el mundo y que se generalizó tanto y que terminó tomando en serio. Las cosas se salieron de las manos cuando un senador estadounidense propuso que se prohiban totalmente los celulares de las gasolineras.

Fans del programa Mythbusters de Discovery recordarán cuando se intentó (muy insistentemente) iniciar un incendio por culpa de un celular sin éxito alguno, pero si eso no es suficiente el Doctor Adam Burgess, un investigador inglés ha concluido que no hay manera que la leyenda urbana sea cierta y presentará la investigación en una conferencia esa semana.

Me sorprende hasta donde puede llegar un rumor originado en internet y como muchos lo toman por cierto, inclusive el Foro de Profesionales Latinoamericanos de Seguridad recomienda no tener encendido el teléfono móvil mientras recargas de combustible a tu carro, apelando al amarillismo relacionándolo sutilmente con actividades terroristas. Increible.

Vía Alt1040

A la vanguardia del marketing

A Cory Doctorow, activista y escritor, se le pueden llamar muchas cosas, pero ‘bobo’ no es una de ellas. Cuando decidió publicar su primera novela, simultáneamente en caro libro de tapa dura y gratis en Internet con permiso de copia, lo hizo por algo. Su idea era practicar el altruismo del regalo con intención egoísta: ampliar la venta de su libro haciendo que lo conociera más gente por un lado y que la Red hablase de ello, por el otro. A Doctorow le funcionó muy bien, y ahora un estudio confirma que su intuición era certera: el factor fundamental del éxito de un libro no es la publicidad, sino conseguir que lo recomienden ‘boca a oreja’. El consejo personal de un amigo es lo que hace que se vendan los libros. Así las editoriales están cada vez más desesperadas.Tres ediciones vendidas, medio millón de descargas de su texto, y su nombre en boca de todo el mundo: éso consiguió Cory Doctorow con su generosidad. Sin olvidar que la novela, ‘Down and Out in the Magic Kingdom’ (tirados en el reino mágico) es finalista del prestigioso Premio Nebula de Ciencia Ficción… algo poco común para una primera novela. Parece que su generosidad ha sido generosamente compensada.

Y es que el altruismo puede obtener su propia recompensa. Permitir y favorecer la copia controlada de la propia obra limita la piratería, aumenta el alcance y la proyección, y transforma a los lectores en co-distribuidores. El generoso acto de cesión coloca a quien lee la obra del lado del autor, en lugar de en contra. En deuda, en cierto modo; deuda que puede pagarse con un simple consejo a un amigo… léelo, te gustará. Y el ciclo comienza de nuevo.
El estudio citado por la BBC confirma el poder de este tipo de distribución viral. De hecho los mayores éxitos literarios de los últimos tiempos, desde el código de Dan Brown a los primeros libros de Harry Potter, han surgido de este inclasificable e incontrolable magma de las relaciones personales, a veces amplificadas por Internet. Boca a oreja, amigo a amigo, consejo a consejo, es como surgen los ‘sleepers’, las sorpresas comerciales. Y mecanismos como el ‘copyleft’ ayudan.

Pero para las empresas editoriales, que viven de promocionar la venta de libros, es una catástrofe. Por supuesto que la editora de Harry Potter se ha forrado; por supuesto que nadie ha perdido dinero con Dan Brown. Pero ellos no han controlado el proceso de creación de estos éxitos. Los ‘best-sellers’ de los últimos años no son mérito de quienes debían encargarse de venderlos. Y eso tiene aterrada a mucha gente, porque esto es como el póker: si no sabes quién es el tonto en la mesa, entonces eres tú. Si no controlas tu mercado alguien lo hará por ti.

Las empresas editoriales, de la mano del ‘copyright’, han crecido en beneficios y poder a la vez que reducían su infraestructura. Tan grande es su control del mercado editorial que no necesitan de grandes plantillas o inversiones millonarias. Los autores y los lectores, carentes de alternativas, no pueden publicar o leer más que lo que las editoriales decidan. Aunque decidan mal. Sin publicación, o sin promoción, no hay ventas; sin ventas no hay conocimiento del autor, y sin conocimiento del autor no hay más poder que el editor.
Los lectores, de cuando en cuando, han dado estas sorpresas que llamamos ‘sleepers’; libros sin promoción ni apoyo, apenas publicados, que se transforman en grandes éxitos por el ‘boca a oreja’ del público. Ahora, con mecanismos como el ‘copyleft’, los autores tienen un modo de animar que esto suceda: de facilitar que su obra se transforme en sorpresa. De practicar simultáneamente el más cristiano de los altruismos y el más capitalista de los egoísmos.
Ganan autores, lectores y la cultura; pierden los editores que pretendan controlar el mercado. Todavía nos quedarán los editores que ayudan a los escritores, que facilitan el encuentro con los lectores, que descubren joyas ocultas. Ésos no corre peligro; pero los mercaderes de la cultura de masas, los vendedores de ‘best-sellers’ prefabricados, ésos tiene poco futuro. El egoísmo altruista les puede.

Vía elmundo.es

Un kilogramo

Cuando me enseñaron lo que era un metro me contaron aquello de que era la longitud de una barra de platino iridiado guardada en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas en París, que a su vez coincidía con la diezmillonésima parte de la distancia que separa el Polo Norte del Ecuador terrestres, pero con el tiempo esa definición se cambió y ahora un metro se define como la longitud del trayecto recorrido en el vacío por la luz durante un tiempo de 1/299.792.458 segundos.

Igual que sucedió con el metro, las otras unidades fundamentales del Sistema internacional de Unidades han ido cambiando su definición y ahora, por ejemplo, un segundo es se define como igual a 9.192.631.770 períodos de radiación correspondiente a la transición entre los dos niveles hiperfinos del estado fundamental del isótopo 133 del átomo de cesio (133Cs).

Ahí es “ná”.

Estos cambios, lógicamente no se hicieron por fastidiar, sino porque tienen la ventaja de que hacen referencia a una constante universal, lo que elimina la necesidad de disponer de un patrón que puede ser destruido o, lo que es casi peor, no ser estable y cambiar con el tiempo.

La única de las unidades fundamentales que aún no tiene una definición de este tipo es el kilogramo, que sigue definiéndose como igual a la masa de un cilindro de platino iridiado que se guarda y cuida con todo esmero en la OIPM desde 1.889.

El problema es que con el tiempo la masa del cilindro original y el de algunas copias que se distribuyeron por el mundo parece estar divergiendo, y esto representa un grave problema, así que hace mas de 25 años que se intenta dar con una nueva definición del kilogramo que evite este problema.

La última propuesta al respecto, publicada en Redefinition of the kilogram: a decision whose time has come, sugiere basar la definición del kilogramo bien en la constante de Planck o bien en el número de Avogadro.

De esta forma, el valor del kilogramo pasaría a poder ser determinado experimentalmente y dejaría de depender el patrón original, evitando los citados problemas de divergencia entre el patrón y sus copias, y de paso proporcionando una medida más precisa que haría más precisas otras unidades que se derivan del kilo.

Esta propuesta tendrá que ser estudiada por los expertos en metrología, y de ser aceptada podría entrar en vigor en octubre de 2007.

Mientras tanto, tendremos que vivir con la incertidumbre acerca de nuestro peso ;-)

Nota para los físicos que leáis esto: ya se que masa != peso, pero el título de esta anotación me gustaba más así.

Vía Microsiervos

Palabra de la semana: Amigo

amigo, ga.
(Del lat. amīcus).
1. adj. Que tiene amistad. U. t. c. s. U. como tratamiento afectuoso, aunque no haya verdadera amistad.
2. adj. amistoso (ǁ perteneciente a la amistad).
3. adj. Que gusta mucho de algo.
4. adj. poét. Dicho de un objeto material: Benéfico, benigno, grato.

MORF. sup. irreg. amicísimo.
5. m. y f. Persona amancebada.
6. m. Ingen. En las minas, palo que se coloca atravesado en la punta del tiro o cintero para que, montándose los operarios, bajen y suban por los pozos.
7. f. Méx. Escuela de niñas.
8. f. p. us. Maestra de escuela de niñas.
~ del asa.
1. m. y f. coloq. desus. amigo íntimo.
~ de pelillo, o ~ de taza de vino.
1. m. y f. coloq. desus. amigo que lo es solamente por interés y conveniencia.
~ hasta las aras.
1. m. y f. desus. amigo que profesa fina amistad a otra persona sin exceder los límites de lo justo y honesto.
falso ~.
1. m. Gram. Cada una de las dos palabras que, perteneciendo a dos lenguas diferentes, se asemejan mucho en la forma, pero difieren en el significado.
tan ~s, o tan ~s como antes; o tan ~s como siempre.
1. exprs. U. como fórmula para manifestar la disposición del hablante a continuar una buena relación con su interlocutor, interrumpida o en peligro de romperse.
□ V.
cara de pocos amigos
números amigos
pie de amigo

Las cinco del viernes (en sábado): Regalos

1) ¿Qué tipo de regalos te gusta hacer? ¿Y que te hagan?
Inútiles para que me recuerden cuando no sepan donde ponerlo. Libros.

2) ¿Qué regalo guardas con especial cariño? ¿Quién te lo hizo?Un conjunto de arcos, lanza, cuchillos, aparejos de pesca y flauta de pan de los indios de algún sitio. Mi amiga Sandra.

3) ¿Qué te gustaría que ahora mismo te regalaran?
Tiempo.

4) ¿Sueles hacer regalos o tener detalles con alguien, sin ser una fecha especial? (me refiero a que no sea un cumpleaños, aniversario, santo, etc)
Por supuesto.

5) ¿Estás especialmente orgullos@ por algún regalo que hayas hecho?
Una vez regalé un periódico confeccionado por mi mismo con noticias referentes a la homenajeada.



Todo sobre este juego en Las cinco del viernes

Cacharros: Puzzle despertador

 

Con un diseño actual, de colores vistosos, y con la idea más molesta que se hayan inventado: además de la odiosa melodía del despertor, la piezas del puzzle vuelan por los aires y para poder apagarlo tienes que formar el puzzle correctamente.
Hasta que cada una de las piezas no estén en su lugar no dejará de sonar. El cacharro va a pilas, asi que el truquito de desconectarlo no vale. Genial.
Lo venden en LatestBuy. ¡Gracias Oscar!

Vía Artilugios

Deletrea con flickr

Spell with flickr es una pequeña herramienta que nos permite “deletrear” palabras usando imágenes almacenadas en flickr.
Es una aplicación sencillita, pero puede resultar bastante entretenida ya que también te permite ir haciendo clic en cada una de las letras hasta que te salga una imagen que te guste más.
Si juntamos los resultados y los pasamos por el rasterbator estoy seguro que pueden salir cosas interesantes. Si alguien se toma la molestia de hacer la prueba, que nos mande alguna foto para publicarla.

Vía HtmlLife