Ellas los prefieren musculosos

Como escribí aquí hace algo más de un mes, aunque hombres y mujeres no seamos tan diferentes en tamaño, nuestra especie presenta un gran dimorfismo sexual. Los varones tenemos más masa muscular que las mujeres, un 60% más aproximadamente. Y esa es mucha diferencia. Según algunas teorías, eso indicaría que en el curso de la evolución humana los varones recurrieron a sus músculos para emparejarse. Esto es, ese mayor desarrollo muscular sugiere que los varones habrían competido físicamente entre sí por las mujeres, lo que quiere decir que quizás no eran las mujeres las que elegían pareja, sino que más bien, ocurría lo contrario. El año pasado, W. D. Lassek y S. J. C. Gaulin examinaron esta cuestión desde la perspectiva de las ventajas y de los costes que representa esa mayor masa muscular masculina. La ventaja hipotética es, claro está, un mayor éxito reproductior (mayor descendencia), y las desventajas son las que se derivan de los costes de construir y mantener esa masa muscular: mayor necesidad de alimento y un sistema inmune más débil.

La masa muscular es, en promedio, un 61% más en hombres que en mujeres, pero llega a ser un 75% más en los brazos y, como consecuencia, los hombres tenemos casi el doble de fuerza (un 90% más) que las mujeres en la parte superior del cuerpo. En la parte inferior el desequilibrio es menor, pero así y todo la masa muscular masculina es un 50% mayor que la femenina y la fuerza, un 65% mayor. El hecho de que la apariencia exterior de hombres y mujeres no sea tan diferente es debido a la grasa corporal, que compensa en cierto grado la diferencia en proteinas musculares. En resumidas cuentas, parece claro que hay un dimorfismo acusado en este rasgo y es de suponer que ese aparataje muscular no es ningún capricho, sino que cumple alguna función específicamente masculina.

Lassek y Gaulin han analizado datos correspondientes a varones norteamericanos de entre 18 y 59 años. No evaluaron de forma directa el éxito reproductor, entre otras cosas porque en las sociedades modernas no resulta una variable muy fiable para valorar estrategias adaptativas; en su lugar recurrieron a un indicador, que fue el número de parejas sexuales, actuales y del último año, de los varones. Está claro que este indicador tiene sus pegas, pues los varones pueden mentir y de hecho lo hacen, pero también se sabe que las mujeres suelen preferir hombres musculosos y, según los autores, aunque con cautela, el indicador merece suficiente credibilidad. El caso es que en este estudio encontraron que, -controlados los efectos de la edad, el estado matrimonial y el índice de masa corporal-, la “muscularidad” (medida como masa corporal sin grasa o como volumen muscular de las extremidades) es un buen predictor del éxito sexual (y de ahí se deduciría el éxito reproductor) y de la edad de la primera relación sexual. Este resultado es curioso, porque lo que indica es que sí se habría producido selección sexual. Esto es, al margen de que esa masa muscular hubiera servido en el pasado para desplazar a otros machos en la competencia por las hembras, el hecho de que los hombres musculosos resulten más atractivos a las mujeres, quiere decir que ellas los preferían así o bien porque esos músculos indicaban “buenos genes” en general, o bien porque proporcionaban otro tipo de “bien” valioso (defensa más eficaz, más capacidad de trabajo, etc.). En cualquier caso, se trata de una forma de selección sexual y, por lo tanto, de un indicador de que las mujeres sí elegían pareja, no se limitaban a ser el sujeto pasivo de la elección masculia.

Pero a cambio de las ventajas que confiere una mayor masa muscular, los autores del trabajo también encontraron que, efectivamente, esa mayor muscularidad conlleva ciertos costes. Por un lado los hombres llegan a consumir hasta un 50% más de energía alimenticia y ese consumo está altamente correlacionado con la masa muscular. Por lo tanto, los músculos salen caros. Y además, los parámetros que indican la capacidad del sistema inmune también dan cuenta de una mayor debilidad inmunológica en machos con mayor grado de muscularidad. Así pues, los machos más fuertes lo son en términos exclusivos de fuerza física, porque ocurre lo contrario con la fortalez frente a la acción de patógenos. Así pues, si bien es cierto que los músculos reportan ventajas reproductivas, también lo es que conllevan unos ciertos costes de supervivencia.

Lassek y Gaulin acaban haciendo dos consideraciones al final de su trabajo. En la primera de ellas explican el aparentemente escaso dimorfismo sexual humano como el resultado de una alocación de recursos dispar en hombres y mujeres. Los hombres destinan una parte sustancial de ellos a producir músculos, mientras que las mujeres los destinan a acumular materiales necesarios para construir cerebros. El resultado no se manifiesta en cuerpos con aspecto muy diferente en cuanto a su masa, sino en patrones de almacenamiento y disposición corporal diferentes.

Y en la segunda consideración proponen que sobre los varones humanos han actuado dos presiones selectivas diferentes. La presión selectiva que favoreció buenas defensas inmunológicas y escasa necesidad de alimento (selección natural) se contrapuso a la que favoreció gran desarrollo muscular (selección sexual), lo que explicaría la gran diversidad de masas corporales y grados de muscularidad que hay en los varones humanos. Soy de la opinión que esta segunda también tiene una cierta componente de selección natural, pero en cualquier caso, la idea de que puedan actuar de forma contrapuesta dos tipos de presiones selectivas es muy sugestiva. Y merecería la pena estudiar ambas presiones en contextos ambientales diferentes, porque creo que la variabilidad ambiental es fundamental para explicar una posible coexistencia prolongada de ambas formas de presión selectiva.

Vía Ciencia y Humanismo

De qué se habla

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Vía gabycastellanos.com

Pantallas de metro más informativas

Este diseño de 4-ID bien podría estar en cualquier película de ciencia ficción. Se trata de una pantalla de metro informativa que además de la información habitual incluye un esquema de la densidad de ocupación de cada vagón. Así es más fácil elegir la zona más adecuada para ir cómodo, según un esquema de colores, además de que tendría indicadores sobre dónde ir en bicicleta o silla de ruedas.

La información se completa con una franja en el suelo que indicaría también con colores dónde hay más y menos gente, además de pantallas en el interior del vagón con contenido informativo, cobertura Wi-Fi, noticias y otros datos útiles.

Vía Microsiervos

La Boxee Box

Uno de los grandes productos que saldrán en el 2010 será el The Boxee Box de D-Link. Un gadget que simplificará mucho la forma en la cual se consume la televisión (por Internet) en los últimos tiempos.

Una pequeña caja que se conectará a tu televisor y que te permitirá tener un vibrante media center, conectado a Internet, a tu red local, que usará RSS, técnicas de redes sociales y comunicación con Twitter, Facebook y tu red de amigos, para intercambiar y recomendar contenidos.

Mejorando lo que será un gran producto, Boxee y D-Link presentarán una aplicación para el iPhone que permite controlar remotamente la Boxee Box, aumentando así su utilidad y versatilidad. La aplicación estará en exhibición en el CES de las Vegas, la próxima semana.

Vía ALT1040

Sustituto del alcohol que coloca sin sin efectos negativos

(…) Científicos del Imperial College de Londres, capitaneados por el controvertido David Nutt, están trabajando en el desarrollo de un alcohol sintético (…) que generaría en el que lo ingiriera un estado de semi-embriaguez pero con las ventajas de que la sustancia no tendría los efectos adversos del alcohol común como son la intoxicación etílica, la resaca, o la adicción. Además habría un “antídoto” que lo libraría rápidamente de los efectos de este alcohol sintético.

Un éxito si la noticia es cierta y no tan raruna como parece.

Vía ALT1040

10 tendencias para 2010

  1. Kindle y los libros electrónicos.
  2. Spotify: toda la música que puedas escuchar.
  3. El tablet de Apple… una idea que todavía no tiene ni nombre.
  4. Televisores 3-D.
  5. La superbanda ancha y la banda ancha móvil de alta velocidad.
  6. Realidad aumentada en móviles.
  7. Google Nexus One, el teléfono de Google.
  8. Twitter.
  9. Proyecto Natal de Microsoft.
  10. Facebook, Tuenti y otras redes sociales.

Vía RTVE.es

El sentido común se rebela ante la idea

Hace más de 100 años, la ley de propiedad urbanística de Estados Unidos determinaba que el dueño de un terreno también era dueño del espacio vertical, sobre y debajo de la tierra y durante años, incluyendo las primeras décadas del siglo XX, se daban discusiones legales sobre qué tan “hacia arriba” uno tenía propiedad y control. ¿Se incluye el espacio? – ¿algunas estrellas que veo desde mi casa?

La ley no estaba del todo clara en ese aspecto, era aceptada y respetada, aunque a muy pocas personas les importaba, porque, aunque los aviones ya se habían inventado, no eran algo habitual…

…hasta que empezaron los vuelos de aviones comerciales y todo cambió. Al tener control sobre el espacio vertical sobre la tierra, se iniciaron preguntas tipo: ¿una aerolínea comercial tiene que pedirme permiso para usar dicho espacio si vuela por encima de mi terreno? – ¿se debería iniciar el proceso de dar “licencias de uso” a las aerolíneas o cualquier persona que tenga un avión para que pueda usar espacios sin tener que pedir permiso uno a uno? En pocas palabras, el uso colectivo de la propiedad urbanística de los estadounidenses?

Según cuenta Lawrence Lessig en su libro Free Culture, estas preguntas se volvieron un caso en la Corte Federal de los Estados Unidos en 1945 cuando Thomas Lee y Tinie Causby estaban perdiendo gallinas a causa de vuelos bajos de aviones militares por encima de su propiedad y demandaron al gobierno por allanamiento de sus terrenos. Aunque los aviones nunca tocaban el suelo, técnicamente y de acuerdo a las leyes de 1945, los Causby tenían la razón. No solo eso: estaban incurriendo en pérdidas por tal motivo.

Al final, en 1946 la Corte Suprema de Justicia aceptó escuchar el caso de Thomas Lee y Tinie Causby, pero determinaron que la ley de propiedad urbanística era “anticuada”. Uno de los jueces dictaminó:

Esta doctrina no tiene lugar en el mundo moderno. El aire es un espacio público, como el Congreso declaró. Si no fuera cierto, cada vuelo transcontinental sería sujeto a innumerables demandas por allanamiento. El sentido común se rebela ante la idea. Reconocer este tipo de demandas como válidas interferiría seriamente con el desarrollo del interés público, y darle control privado a algo que solo debería ser público

Y como bien dice Lessig en su libro: esta es la forma en que las leyes deben funcionar siempre. «El sistema legal debería siempre adaptarse y auto-ajustarse al avance tecnológico». El avance, la innovación son fuerzas que existen naturalmente en el ser humano y el luchar contra ellas, especialmente desde un punto de vista político o legal es totalmente inútil.

…porque el sentido común se rebela ante la idea.

Vía Cooking Ideas

Los auriculares inteligentes MH907

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Sony Ericsson ha anunciado la salida de los auriculares MH907, un producto que pareciera sacado de la mente de Steve Jobs. Una nueva era de auriculares inteligentes ha comenzado, si te los colocas en la oreja de forma automática comienza la música a sonar, sin que tengas que tocar tu teléfono. Si recibes una llamada basta con quitarte uno de los cascos para contestar. Si vuelves a colocarte el auricular en el oído, la llamada se corta y sigue la canción. El MH907 sólo se acciona mediante el contacto directo con el cuerpo.

Los auriculares Sony Ericsson MH907 son de tipo botón, se colocan dentro del oído, en lugar de ir por fuera. También funcionan como “manos libres” de tu teléfono celular.

Vía ALT1040

Podcasting: Kafelog

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Y llegamos a quién inició todo esto: Kafelog.

Si Comunicando fue el primero, y Rafa Osuna y Ramón Rey lo popularizaron, Kafelog son los responsables, viniendo después, de que todos los grupos de amigos universitarios hayan pensado: ¡nuestras conversaciones son igual de graciosas que las de Kafelog! Y así proliferan grupos de tres tíos diciendo burradas y hablando de temas tecnológicos por doquier.

Sin embargo, Kafelog ha crecido y ya no son lo que eran al principio. Ahora las bromas tienen sentido, todo tiene un ritmo definido y es mil veces mejor sin perder su esencia. Un podcast digno de ser estudiado en una escuela de podcast, ya lo es oficiosamente.

Podcasting: Incrédulos

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Incrédulos es un nuevo podcast que pretende argumentar contra las seudociencias y las creencias basadas en la fé en general desde un punto de vista científico.
La idea suena interesante y los primeros capítulos también lo son. Tiene la duración justa que tienen que tener los podcast y las ideas bien claras sobre como hacerlo.
En la parte mala, la voz del creador y locutor es muy monótona y no llega a resultar aburrida por lo interesante de los temas y la corta duración de los episodios. Pero eso se puede mejorar y seguro que lo hace.
Este podcast nos dará muchos argumentos para esas conversaciones de barra de bar sobre estos temas. Un podcast a seguir de cerca.

Podcasting: Explícalo

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Explícalo es el podcast de entrevistas de Blogoff.
Sorprende gratamente porque, a pesar de que aparentemente no está hecho por periodistas profesionales, hacen unas entrevistas fantásticas y siempre a los personajes más interesantes y que tienen cosas interesantes que decir.
Tiene la duración justa que debe tener un podcast y debería estudiarse en las escuelas de podcast.
Como se ve, uno de mis favoritos.

Un aparato que nos da datos en tiempo real de lo que estamos viendo

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Una tecnología sobre la que he especulado muchas veces está a punto de ver la luz.

Se trata de un aparato capaz de reconocer patrones que hace todo esto (de momento):

El artilugio en cuestión consta, entre otras cosas, de una cámara de fotos y de un mini proyector. Se lleva colgado del cuello sobre el pecho y es capaz de interpretar los gestos de quien lo lleva: si describe un rectángulo con el dedo frente a sus ojos como si tratara de encuadrar una imagen, el aparato capta su intención, hace la foto y puede proporcionar datos sobre el monumento o la persona en cuestión.

Sabe leer un billete de avión e incluso decir si el vuelo en cuestión lleva retraso. Si le muestras la muñeca, proyecta sobre ella la imagen de un reloj con la hora conveniente. El proyector funciona sobre cualquier superficie, lo que permite, por ejemplo, representar una imagen con las teclas del teclado sobre las falanges de los dedos de una mano sobre la que al instante podemos marcar el número deseado puesto que el conjunto está conectado a un teléfono que llevamos en el bolsillo o en una cartera o bolso.

Un aparato semejante puede también indicarnos en detalle el contenido de un producto que ha captado nuestro interés en una tienda, darnos la opinión que tienen sus usuarios de éste, si contiene sustancias tóxicas, por ejemplo, o, si se trata de un libro, qué opinan en Amazon sus lectores y cuánto cuesta.

O sea, reconoce lo que sea capaz de reconocer y nos da los datos que sea sobre ello. Qué maravilla.

Via Soitu

Vamos más lentos por ley

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Según un estudio de Autopista, cuando el velocímetro marca 60 kilómetros por hora, la velocidad real media es de 56,98; cuando indica que circulamos a 100, vamos realmente a 95; y cuando muestra 120 km/h, circulamos verdaderamente a 114,6. De esta forma, los errores medios en las tres velocidades oscilan entre el 4 y el 5 por ciento.

La Directiva Europea obliga que la velocidad que marca el coche debe ser siempre superior a la real y que la diferencia entre la velocidad indicada y la real debe ser menor o igual que la velocidad real dividida entre 10 más 4. Es decir, para una velocidad de 80, el límite de error máximo sería de 12 km/h y en 100 de 14 km/h. Hasta antes de entrar en vigor esta Directiva, la ley española preveía un error máximo del velocímetro de un 5 por ciento, de más o de menos.

Vía Foro Audi